Medicamentos para tratar el dolor

Medicamentos para tratar el dolor

Los medicamentos analgésicos, ya sean de venta libre o recetados, pueden ayudarlo a controlar el dolor crónico y otros tipos de dolor. Son drogas poderosas, por lo que es importante usarlas con cuidado. Lo mejor es comenzar con los medicamentos más seguros en la dosis efectiva más baja durante el menor tiempo posible y trabajar desde allí según sea necesario.

Acetaminofén (Tylenol)

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), incluidos ibuprofeno, naproxeno y gel de diclofenaco.

Tanto el paracetamol como los AINE reducen la fiebre y alivian el dolor causado por los dolores musculares y la rigidez, pero solo los AINE también pueden reducir la inflamación (hinchazón, calor, enrojecimiento relacionado con una lesión e irritación). El acetaminofén y los AINE también funcionan de manera diferente. Los AINE alivian el dolor al reducir la producción de prostaglandinas, que son sustancias similares a las hormonas que causan dolor e inflamación.

El uso regular de AINE, especialmente en dosis altas, aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y también puede causar úlceras estomacales y sangrado. Tomar paracetamol regularmente en dosis altas puede causar un problema hepático. Tomar una gran cantidad a la vez de manera intencional o accidental es una emergencia médica.

Los analgésicos tópicos también están disponibles sin receta médica. Estos productos incluyen cremas, lociones o aerosoles que se aplican sobre la piel para aliviar el dolor de los músculos adoloridos y la artritis.

Analgésicos recetados

Los medicamentos recetados para tratar el dolor incluyen:

  • corticosteroides;
  • opioides;
  • antidepresivos;
  • anticonvulsivos (medicamentos anticonvulsivos);
  • AINE;
  • parches de lidocaína.

¿Qué son los corticosteroides?

Los corticosteroides recetados alivian las áreas inflamadas del cuerpo al aliviar la hinchazón, el enrojecimiento, la picazón y las reacciones alérgicas. Los corticosteroides se pueden usar para tratar alergias, asma y artritis.

Cuando se usan para controlar el dolor, generalmente se administran en forma de píldoras o inyecciones dirigidas a una determinada articulación.

¿Qué son los opioides?

Los opioides son medicamentos narcóticos que se usan para el dolor fuerte y contienen opiáceos semisintéticos, sintéticos o naturales. 

Los opioides a menudo se usan para el dolor agudo, como el dolor a corto plazo después de la cirugía. Algunos ejemplos de opioides incluyen:

  • codeína
  • fentanilo
  • hidrocodona-acetaminofén
  • morfina
  • oxicodona
  • oxicodona-acetaminofén.

Los opiáceos son efectivos para el dolor intenso y no provocan sangrado en el estómago ni en otras partes del cuerpo, como pueden hacerlo otros tipos de analgésicos. Sin embargo, pueden ser extremadamente adictivos y los médicos intentarán encontrar alternativas a su prescripción. Es raro que las personas se vuelvan adictas a los opioides si los medicamentos se usan para tratar el dolor durante un período breve. Pero si se usa para tratar el dolor crónico, el riesgo de adicción es real y potencialmente peligroso.

Los efectos secundarios de los opioides pueden incluir:

  • somnolencia;
  • náuseas y vómitos;
  • estreñimiento;
  • picor;
  • problemas respiratorios;
  • adiccion.

¿Qué son los antidepresivos?

Antidepresivos son los medicamentos que se usan para tratar el dolor causado por las condiciones emocionales ajustando los niveles de neurotransmisores (sustancias químicas naturales) en el cerebro. 

Estos remedios pueden aumentar la disponibilidad de las señales del cuerpo para el bienestar y la relajación, permitiendo el control del dolor para algunas personas con condiciones de dolor crónico que no responden completamente a los tratamientos habituales. Los médicos recetan algunos de los antidepresivos para el tratamiento del dolor neuropático o nervioso.

Las condiciones de dolor crónico que se tratan con antidepresivos en dosis bajas incluyen algunos tipos de dolores de cabeza (como las migrañas) y el dolor menstrual. Algunos medicamentos antidepresivos incluyen:

  1. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como citalopram (Celexa), fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil pastillas) y sertralina (Zoloft).
  2. Antidepresivos tricíclicos como amitriptilina, desipramina (Norpramin), doxepina (Silenor), imipramina (Tofranil) y nortriptilina (Pamelor).
  3. Serotonin and norepinephrine reuptake inhibitors (SNRIs) such as duloxetine (Cymbalta 20 mg) and venlafaxine (Effexor).

Estos medicamentos requieren una dosis constante de la acumulación del medicamento en el cuerpo durante un período de tiempo para que funcionen. Las dosis necesarias para tratar el dolor suelen ser más bajas que las necesarias para tratar la depresión.

En general, los ISRS y los IRSN tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos tricíclicos. Los efectos secundarios más comunes con los antidepresivos incluyen:

  • visión borrosa;
  • estreñimiento;
  • dificultad para orinar;
  • la boca seca;
  • cansancio;
  • náuseas;
  • dolor de cabeza;
  • disfunción sexual.

¿Qué son los medicamentos anticoagulantes?

Los medicamentos anticoagulantes se usan para tratar los trastornos convulsivos. Algunos de estos remedios también son eficientes para tratar el dolor. No se conoce exactamente el mecanismo de acción de estos medicamentos, pero se sabe que ayudan a minimizar el efecto de los nervios que sienten el dolor. Algunos ejemplos incluyen carbamazepina (Tegretol), pregabalina (Lyrica) y topiramato (Topamax).

En general, los medicamentos anticoagulantes se toleran muy bien, pero hay algunos efectos secundarios que pueden aparecer durante el tratamiento, entre los principales se destacan:

  • somnolencia;
  • mareo;
  • fatiga;
  • nauseas;
  • dolores. 

Otros tratamientos de dolor

Otro medio de alivio tópico del dolor viene en forma de parche de lidocaína (Lidoderm), que es un medicamento recetado.

Los relajantes musculares funcionan al deprimir el sistema nervioso central, lo que ayuda a aliviar la tensión y los espasmos musculares y, a menudo, causa somnolencia. Pueden ser efectivos para uso a corto plazo para brotes agudos de dolor de espalda y dolor nervioso. También pueden ayudar a tratar el dolor muscular nocturno causado por la fibromialgia.

Si su dolor no se alivia con los tratamientos habituales, su médico puede derivarlo a un especialista en control del dolor. Los médicos que se especializan en el control del dolor pueden probar otros tratamientos, como ciertos tipos de fisioterapia u otros tipos de medicamentos. También pueden recomendar TENS, un procedimiento que utiliza parches colocados en la piel para enviar señales que pueden ayudar a detener el dolor.

La estimulación de la médula espinal implica una cirugía para implantar total o parcialmente un pequeño dispositivo similar a un marcapasos en el espacio epidural adyacente al área de la columna que se cree que es la fuente del dolor. Envía pulsos eléctricos leves a través de cables para ayudar a enmascarar e interrumpir las señales de dolor a su cerebro.

Publicado en: Blog de portal médico Servicio de Salud

Editado: 16.09.2022